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不老不死の身体-道教と「胎」の思想     (595)

中島大地君(24期生、大学1年)の読書・書評コーナーである「大地人~大学生の読書日記」、その3。今回は、『不老不死の身体-道教と「胎」の思想』 著者:加藤千恵、出版社:大修館書店



中国初代の皇帝、始皇帝は、不老不死を望んでいたといわれます。
 とくに、徐福伝説は有名です。始皇帝が不老不死の薬を手に入れるため海に派遣した徐福という男が日本に来た、というエピソードは日本全国に残っています。
 始皇帝は、徐福だけではなく、多くの妖しい人たちを集めて、不老不死の薬を手に入れようとしました。しかし、結局、不老不死の薬は見つかりませんでした。

 現代の人間は、不老不死という言葉を笑うかも知れません。しかし、不老不死に対するあこがれは今でも様々な場所に息衝いています。たとえば、多くの小説・映画・ゲームの中には、死を知らない神や吸血鬼やゾンビやロボットが登場します。そして、科学技術はクローン技術を生み出しています。
 そもそも科学の祖先である錬金術は、不老不死に対する憧憬が生み出したものです。『鋼の錬金術師』などでも触れられていましたが、西洋に発生したいわゆる錬金術は、金を生み出す技術ではなく、肉体や魂を練り直して完全な存在を錬成しようとする壮大な計画でした。
 不老不死に対する欲望を見つめなければ、人間の文化を論じることはできないといってしまっても過言ではありません。

 『不老不死の身体』は、不老不死に関わる中国の思想を明らかにする書物です。内容は多岐にわたるので、まとめることはできません。印象に残っている部分を記していこうと思います。

 中国の人たちは、古くから神仙に憧れていました。神仙とは、不老不死の人、あるいは非常に長く生きる人たちのことです。神仙は胎児のように無垢であり、山に遊ぶといわれていました。『荘子』の中には「風を吸い、露を飲む」という言葉が仙人の生活を表すものとして出現します。
 一般の人間が神仙になることはできない、とされていました。しかし、「素質がある者は一度胎児に回帰してから神仙になることが可能だ」と唱える人もいました。だから、神仙になろうとして修行する者が現れました。その際に活かされたのが、身体と世界は対応しているとみなす思想です。
 修行者たちは身体を小宇宙であると考えました。そして、様々な手段を用いて、胎児に戻り、身体を調整しようとしました。
 神仙になる修行の流れを引き継いで、不老不死を目指すのでなく、身体の健康を保つことを目的とする術も現れました。大別すれば外丹術と内丹術に分けられます。
 外丹術とは薬を服用して体のバランスを保とうとする術です。たとえば、水銀や砒素を含む物質を飲むと健康になるといわれていたようです。勿論体に良いはずがありません。多くの人が健康を害したと考えられています。たとえば、唐の時代には少なくとも6人の皇帝が有害物質を飲み、死亡しました。その結果、外丹は宋代に廃れていくことになります。
 内丹術とは、身体のバランスを調節して健康を保とうとする術です。内丹術ではとくに食と性が問題になりました。たとえば、穀物を断つと良いという説がありました。陰陽のバランスを適切に保つセックスを行うのが良いという説もありました。加藤千恵は、表面の教えだけを見つめるのではなく、陰陽・五行・易などを踏まえて内丹術独自の論理を考察していきます。その部分は非常に面白いです。

 加藤千恵は多くの文献に当たりながら、古代中国の人たちの思想に迫っていきます。『不老不死の身体』は決して読み易い書物ではありません。世界と身体は呼応している、という中国古代の身体感覚にまで迫ることになるのだから、分かりやすいはずがありません。疑問の渦に包まれます。しかし、分かりやすさを求めるべきではないのかも知れません。『不老不死の身体』は、先人のあとを追いながら不老不死にいたる道を発掘していくスリルに満ちたミステリなのです。
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